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Apple I el inicio de una nueva era…

LA Apple I fue una de las primeras computadoras personales, fue diseñada y hecha a mano por Steve Wozniakoriginalmente para uso personal. Un amigo de Steve Wozniak, Steve Jobs, tuvo la idea de vender la computadora y así nació el primer producto de Apple, presentado en abril de 1976 en el Homebrew Computer Club en Palo Alto, California.

A diferencia de otras computadoras para aficionados de esos días, que se vendía en kits, el Apple I era un tablero de circuitos completamente ensamblado que contenía 62 chips. Sin embargo, para hacer una computadora funcional, los usuarios todavía tenían que agregar una carcasa, un transformador para fuente de alimentación, el interruptor de encendido, un teclado ASCII, y una pantalla de video compuesto. Más adelante se comercializó una tarjeta opcional que proporcionaba una interfaz para casetes de almacenamiento con un costo de $75.

Una anécdota famosa sobre la primera computadora personal de Apple, cuenta que Wozniak y Jobs decidieron vender su calculadora científica y su auto, respectivamente, para poder juntar $1,300 dólares y así construir la Apple I. El aparato fue construido manualmente en un garage.

Apple I: especificaciones técnicas

  • CPU Moz Technology 6502 a una velocidad de 1.023 MHz.
  • 4 Kb de memoria RAM, expandible a 8 Kb.
  • Puertos para teclado ASCII estándar y para cualquier tipo de monitor (un televisor, por ejemplo).
  • Memoria ROM de 256 Kb.
  • Soportaba gráficos de 40×24 caracteres, con scrolling automático.

 

Precio de la Apple I

Fotografía tomada por Steve Jobs del primer envio de Apple I

Fotografía tomada por Steve Jobs del primer envio de Apple I

La Apple I se empezó a vender el mismo año en el que fue fundada Apple Computer: 1976. El precio inicial de la computadora era de $666.66 dólares, porque a Wozniak le gustaban los dígitos repetidos y porque ellos originalmente lo vendieron a una tienda local por $ 500 y añadieron un tercio de margen de beneficio. Inicialmente se fabricaron sólo 50 unidades de la Apple I, y se vendían en una tienda local en Mountain View: Byte Shop.

La computadora fue descontinuada en octubre de 1977, ya que la compañía había lanzado la Apple II en junio de ese mismo año.

Cabe mencionar que una computadora como la Apple I, han alcanzado, en subastas, un precio de más de $370 mil dólares. Claro, atribuible a su valor histórico. Según estima la casa de subastas Sothesby’s, sólo quedan 50 de estas computadoras en el mundo. Mike Willegal se ha dado la tarea de hacer una lista de las Apple I que quedan, y hasta ahora ha encontrado e indexado 41 de ellas.

 

 

La Televisión llegó al Macintosh.

La integración de la computadora con televisión fue realizada por Apple el 25 de octubre de 1993, dando el nacimiento de la Macintosh TV. Era de las primeras veces que un fabricante de computadoras se atrevía a intentar integrar en uno el mundo de la televisión y de la informática.

 

SGI O2

Nos remontamos  a los años 90s, y en especial en el año 1996 cuando la empresa llamada Silicon Graphics Inc(SGI) presento su poderosa estación de trabajo SGI O2, el cual venía en un elegante case de color Azul, en el interior un procesador MIPS de gama baja de 350 Mhz R5000, superando a su paresde Intel y AMD de su tiempo, además contaba con una fuente tanto el disco duro con tecnología hot swap, con el cual se podía extraer para reemplazarlo los dispositivos en caliente, porque se teníauna buena integración lograda entre el hardware y el software.

Además de todo, la SGI O2 contaba ocho ranuras DIM de 278 pines que nos proveía la posibilidad de ampliar nuestra memoria hasta 1 GB y todo se complementaba con sus capacidades gráficas pues traía un tarjeta gráfica propia con un chipset CRM, desarrollado especialmente por SGI O2 y estaba totalmente hecha para el trabajo con OpenGL 1.1 el cual le daba una potencia en aprovechamiento en su calidad multimedia y CAD.

Esta interesante joya de computador lo gobernaba un sistema operativo IRIX 6.5 con un entorno gráfico 4sight que era muy orientado al diseño profesional. Los usos que se dieron fueron en imágenes medicas,modelado 3D de alta envergadura,Industria de defensa y como estación de trabajo profesional en muchas empresas.

SGI Indy

Silicon Graphics, fabricante de sistemas de procesamiento visual por computadora, presento el 12 de julio de 1993 la Indy, la computadora personal que une entornos de usuario, cámara de vídeo digital, capacidades multimedia a los gráficos 3D, proceso de imagen y prestaciones de CPU de Silicon Graphics.

La Indy una computadora muy pequeña (41 cm × 36 cm × 8 cm), sencilla y elegante. “La caja de Pizza” de color azul eléctrico es comparable a una PC de escritorio pequeño de la misma época, y está diseñado para encajar debajo de un gran monitor CRT. Fue la primera computadora que incluyen una cámara de vídeo digital, y fue construida con una arquitectura con visión de futuro que incluye un adaptador ISDN.

Al principio de su vida, el Indy venía de serie con 16 MB de RAM, IRIX 5.1, el primer sistema operativo para la Indy, no se aprovechan al máximo el hardware debido a la gestión de memoria insuficiente. SGI se dio cuenta de esto y rápidamente aumentó a 32 MB, con un costo considerale. La última versión de IRIX disponible para las estaciones de trabajo Indy es 6.5.22.

NeXTstation & NeXTstation Turbo Color

NeXT lanzó una segunda generación de estaciones de trabajo en 1990. La nueva gama incluía la NeXTstation, apodada “la losa”, que utilizaba una “pizza box”. Jobs aseguró que el personal de NeXT no utilizó esa terminología, para evitar que las máquinas de NeXT fueran comparadas con las estaciones de trabajo de Sun, su competencia. El disco magneto-óptico fue sustituido por una unidad de disquete de 2,88 MB para ofrecer a los usuarios una manera de utilizar los disquetes. Sin embargo, los disquetes de 2,88 MB eran caros y la tecnología no sustituía el disquete de 1,44 MB. Al darse cuenta, en NeXT utilizaron la unidad de CD-ROM, lo que finalmente se convirtió en un estándar para la industria del almacenamiento. Los gráficos en color estarían disponibles en la NeXTstation Color y el procesador gráfico NeXTdimension en la NeXTcube. Las nuevas computadoras eran más baratas y más rápidas que sus predecesoras, con el nuevo procesador Motorola 68040.

En 1992, NeXT lanzó “Turbo“, variante de la NeXTcube y NeXTstation con el procesador 68040 de 33 MHz y con la memoria RAM aumentada hasta 128 MB. El objetivo de NeXT a largo plazo era migrar a la arquitectura RISC (Reduced Instruction Set Computing), una estrategia de diseño de procesadores con la intención de aumentar el rendimiento. El proyecto se conoció como la próxima estación de trabajo RISC (NRW). Inicialmente, el NRW debía basarse en el procesador Motorola 88110, pero debido a la falta de confianza en el compromiso de Motorola con la arquitectura de 88k, fue rediseñado más tarde. NeXT produjo algunas placas base y cajas, pero salió del negocio del hardware antes de la producción completa.

Tandy Color Computer 3

El 30 de julio de 1986, Tandy anunció el Color Computer 3. Este nuevo modelo de la línea del Color Computer tenía la intención de competir mejor con los sistemas del Commodore Amiga y elAtari ST. Venía con 128K de RAM, y podía ser ampliado a 512K. El color alrededor del teclado y en la puerta plástica del cartucho fue cambiado de negro a gris. La disposición de teclado fue revisada, poniendo las teclas de flecha de navegación en una configuración de diamante y agregando las teclas CTRL, ALT, F1 y F2. Se vendió por $219.95 en los almacenes Radio Shack y los Tandy Computer Centers, aunque poco después de su lanzamiento podían ser comprados por $169 en Computer Plus en el Princeton RAINBOWfest (17-19 de octubre).

El CoCo 3 era compatible con la mayoría de los periféricos del CoCo 2. La mayoría del software viejo corrió en él. Tenía un chip ASIC llamado “GIME” (Graphics Interrupt Memory Enhancement) que sustituyó los gráficos y el hardware de memoria del CoCo 1 y 2. Este chip añadió varios modos de video nuevos a los modos anteriores basados en el VDG del CoCo:

-Texto con minúsculas reales, con 32, 40, 64, ú 80 caracteres por línea y entre 16 y 24 líneas por pantalla.

-Los atributos de los caracteres de texto incluyen 8 colores del texto y 8 colores de fondo, además, subrayado y parpadeo.

-Nuevas resoluciones gráficas de 160, 256, 320 ó 640 pixels de ancho por 192 a 225 pixels de alto.

-Hasta 16 colores simultáneos de una paleta de 64 colores posibles (a menos que fueron empleados trucos de programa para exhibir más de los mencionados 16 colores).

Atari 1040 STf

El Atari ST es una computadora doméstica presentada por la empresa Atari en la Feria de Electrónica de Consumo de Las Vegas de 1985 y puesta a la venta a mediados de ese año. Las letras “ST” es la abreviación de “Sixteen/Thirty-two” (16/32), referencia del procesador interno de 32-bits de Motorola 68000 con los buses externos de 16 bits.

Fue la gran sorpresa de la feria, ya que hacía solo seis meses que Jack Tramiel, fundador de Commodore, había comprado Atari. La serie ST fue lanzada al mercado por Atari aunque en su estancia en Commodore, Tramiel había contratado a Amiga Corp. para fabricar una omputadora personal de 16 Bits, pero las cuestiones legales al marchar de Commodore causaron la disolución de ese contrato.

Como resultado Commodore Computer lanzaba el Amiga y Atari creaban el ST usando electrónica a medida para lanzar una computadora coincidiendo con el lanzamiento del Amiga de Commodore.

También fue diseñado para ser un “asesino de Macintosh”, y fue llamado el “Jackintosh” ya que eran una seria alternativa a los Mac (en el terreno musical y autoedición) por mucho menos dinero. De hecho Atari lanzó esta serie bajo el lema “Power without the price”.

Ofrecía características nunca antes encontradas en los ordenadores personales: microprocesador de 16 bits, varios puertos, interfaz MIDI de serie, alta resolución gráfica, cantidad de colores, GUI realzada (interfaz gráfica de usuario). Era mucho más barato y expandible que el Macintosh y los competidores no eran muy numerosos. Esto explica por qué más de 6 millones de Atari ST fueron vendidos en todo el mundo.

Durante la década de los ochenta hasta mediados de los 90 fue el núcleo de la mayoría de estudios audiovisuales dado que incluía interfaz MIDI de serie. En él se popularizaron estándares del software musical como Cubase de Steinberg y Notator de Emagic (antecesor de Logic Audio).

El Atari ST destacó como una de las computadores con más cantidad y calidad de juegos

El Atari 1040 STF fue una computadora de la línea Atari ST lanzada en 1986. Su CPU era un Motorola 68000 a 8 Mhz, y contaba con 1024KB de RAM. Como su hermano menor (el 512 STFM) incorporaba internamente la fuente de alimentación e igualmente también incorporaba los conectores de interfaz MIDI en el teclado.

Kaypro 2x

Kaypro comenzó como “Non-Linear Systems”, un fabricante de equipamento electrónico de medida, fundado en 1952 por Andrew Kay, el inventor del voltímetro digital.

En 1981, “Non-Linear Systems” inició el diseño de una computadora personal, llamado KayComp, que fue competidor del popular Osborne 1, microcomputadora transportable. En1982, “Non-Linear Systems” organizó una compañía filial llamada Kaypro y llamó a la computadora con el mismo nombre.

El primer producto de esta empresa fue la computadora denominada Kaypro II, Funcionaba con un procesador Z80 a 2.5 MHz y disponía de 64 KB de RAM. Como almacenaje se incluían dos unidadesde disquete de 5.25 pulgadas de doble densidad. La pantalla solo disponía de un modo texto con una resolución de 80 columnas x 24 filas. Disponía de un puerto serie y un puerto paralelo.

El sistema operativo que venía en la computadora era el famoso CP/M, que posteriormente fue destronado por DOS. Las primeras unidades venían con un procesador de textos llamado Select, aunque pronto se cambió por una suite ofimática que incluía PerfectWriter, un procesador de textos, PerfectCalc, una hoja de cálculo, PerfectFiller, una base de datos no-relacional y PerfectSpeller. Como curiosidad, PerfectWriter estaba basado en Emacs.

El precio de la Kaypro era de 1795 dólares en un principio, aunque pronto se rebajó a 1595. Posteriormente aparecieron nuevos modelos a los que se añadieron discos duros, mayor velocidad como el 2X que apareció en 1983. Tenía dos unidades de disquete, un monitor de 9 pulgadas y un módem integrado (300 baudios). Se corrió CP / M 2.2 al igual que los Osbornes e incluso sabía leer y escribir discos Osborne.

 

Lo clásico regresa… Macintosh Classic

El Macintosh Classic fue una computadora personal, introducida el 15 de octubre de 1990, fue el primer Apple Macintosh en venderse por menos de 1000 dólares.Su gran producción se debió al éxito del Macintosh Plus y del Macintosh SE.

El Classic era muy similar a su predecesor, y debido a los limitados avances tecnológicos, usaba la misma pantalla TRC monocroma de 9 pulgadas (23 cm) y resolución de 512 x 342 pixeles y su rendimiento era bajo por el límite de 4 Mb de memoria, que también poseían los antiguos Macintosh. Sin embargo, el Classic contaba con varias mejoras frente al Macintosh Plus: era un 25% más rápido que este último e incluía un disquete de 3,5 pulgadas (9 cm), el Apple SuperDrive, como estándar. El Classic era una adaptación del diseño industrial del Macintosh 128K de Jerry Manock y Terry Oyama, como lo era el anterior Macintosh SE. Apple lanzó dos versiones que iban de los 1000 a los 1500 dólares.

Las reacciones de los críticos fueron diferentes, la mayoría apuntaba a la performance más lenta de su procesador y a la falta de slots de expansión. Todos coincidían en que el Classic solo servía para procesar textos, hojas de cálculo y bases de datos. El bajo precio y la disponibilidad de software educativo permitió que se hiciera popular en sector de la educación. Se vendió junto al más potente Macintosh Classic II durante 1991 hasta su discontinuación el año siguiente.

Macintosh Plus

El Macintosh Plus se lanzó al mercado en 1986 y se ofertó hasta 1990 a un precio de $2600 dlls.

El Macintosh Plus tenía un procesor Motorola 68000 de 8 MHz de frecuencia de reloj y se basaba en la carcasa de los Macintosh 128 K y 512 K con una pantalla de 9 pulgadas (512×342 Pixel, monocromático), pero con más memoria (1 MB, ampliable a 4 MB), un ROM mayor (128 KB en lugar de 64 KB) y una interfaz SCSI, a través de la cual se podían conectar discos duros y de intercambio de datos externos, así como un adaptador ethernet SCSI. La carcasa tenía inicialmente un color beige y más tarde se vendió en gris platino.

El Macintosh Plus tiene firmas en la parte interior de la carcasa de los desarrolladores. Los que participaron en el desarrollo firmaron en papel y estas firmas se grabaron posteriormente en cada carcasa. Este proceso sólo se utilizó en los primeros 70.000 Apples, pero se desestimó.

El Macintosh Plus no tenía ventilador por lo que para refrigerar utilizaba el denominado efecto chimenea. Las ranuras de ventilación en la base y en los laterales del Mac Plus no deben bloquearse, en caso contrario se sobrecalienta en poco tiempo, lo que puede conducir al deterioro del hardware.